ANATOMIA NIEPOWODZENIA: WYCIĄGNIĘTE WNIOSKI - TECHCRUNCH - MEDIA SPOŁECZNOŚCIOWE - 2019

Anonim

Ten post został napisany przez gościa, Paula Bragiela, założyciela Meetro, platformę do komunikowania się z lokalizacją, która w zeszłym miesiącu była DeadPooled. Bragiel jest również założycielem hostowanego rozwiązania forum Lefora. Zobacz naszą relację z tych dwóch firm tutaj, wraz z naszym pierwszym postiem na Meetro w sierpniu 2005 r. Zobacz także nasz post zatytułowany Co zrobić z nieudanym uruchomieniem IP? .

W duchu otwartości piszę ten post na temat tego, co zrobiliśmy źle w Meetro - rodzaju post mortem. Nie widzisz tego wystarczająco często w świecie startupów, mimo że większość startupów idzie w górę. Do diabła, prawdopodobnie jest ich dzisiaj kilka, które znikną z jękiem. Tak wiele wiedzy jest tracone. Jeśli masz podobne doświadczenia, zachęcam cię do podzielenia się nimi w Lefora.

Dla tych, którzy nie znają Meetro, byliśmy jedną z pierwszych sieci społecznościowych opartych na lokalizacji. Ustaliliśmy, gdzie byłeś fizycznie, a potem powiedzielibyśmy ci, że byłeś w pobliżu w czasie rzeczywistym. Będziesz wtedy mógł komunikować się z nimi, sprawdzać ich profile i miejmy nadzieję spotkać się. Inne funkcje obejmowały informowanie o pobliskich restauracjach, multimediach utworzonych w pobliżu i różnych lokalnych informacjach dotyczących Twojej lokalizacji. Wspieraliśmy także wszystkie Twoje komunikatory internetowe (AIM, MSN, Yahoo) i wiele innych funkcji społecznościowych.

Nawet przy solidnym produkcie po prostu nie mogliśmy zdobyć wystarczającego udziału w rynku. Oto główne problemy, które mieliśmy, w końcu nie mogliśmy przezwyciężyć. Były oczywiście małe pożary i przypadkowe rzeczy, ale każdy startup przechodzi przez te. Mam przeczucie, że niektóre z innych start-upów bazujących na lokalizacji już teraz doświadczają tych samych rzeczy.

Co najważniejsze, wystąpił "problem lokalizacji". Naprawdę ciężko jest wyhodować produkt w 100% skupiony na tym, gdzie jesteś fizycznie. Wiele firm próbowało tego wcześniej, a większość z nich zmarła. My, oczywiście, byliśmy zarozumiali i musieliśmy spróbować. Było coś tak seksownego w idei, że mógłbyś załadować oprogramowanie i opowiedziałoby ci o kimś w pobliżu, który byłby dla ciebie interesujący. Ktoś to rozwali i zarobią miliardy dolarów. Mogę mieć tylko nadzieję na udział w jakiejś formie lub formie, ponieważ jest to swędzenie, które nie odeszło ode mnie.

Doskonałym przykładem tej trudności była nasza społeczność w Chicago. Wprowadziliśmy na rynek nasz produkt i pozyskaliśmy wszystkich naszych przyjaciół w Chicago. Mieliśmy wtedy największe papiery w okolicy, robiąc ładne, szczegółowe zapiski na nasz temat. Wszystko szło świetnie. Mieliśmy setki aktywnych użytkowników i można było odczuć szum wokół niego. Zarzuciliśmy kilka imprez, które nadal wspierały dobry nastrój. Do diabła, nasz CTO Sam spotkał się z obecną dziewczyną w jednym z nich.

Problemem, który wkrótce odkryliśmy, było to, że setki aktywnych użytkowników w Chicago nie znaczyło, że masz nawet dwóch aktywnych użytkowników w Milwaukee, mniej niż sto mil stąd, nie wspominając o żadnym w Nowym Jorku czy San Francisco. Oprogramowanie i koncepcja po prostu nie skalowały się poza fizyczne granice.

Chciałbym również przytoczyć teoretyczny przykład Idaho. Bez względu na to, jak zgrabny był Meetro, gdybyś otworzył go w środku Idaho i nikt nie był w pobliżu z jego pomocą, usługa po prostu nie była tak interesująca. Zrobiliśmy kilka rzeczy, aby rozwiązać ten problem, na przykład włączyliśmy "przypadkowych" ludzi i cały zespół Meetro do aplikacji. Muszę przyznać, że stworzyło to kilka świetnych przyjaźni i utrzymało ludzi wokół siebie, ale w końcu to nie wystarczyło.

Jak więc pokonać problem z lokalizacją? Tak jak to widzę, aplikacja podobna do Meetro odniesie sukces z jedną z następujących strategii.

1. Produkt z OGROMNYM odbiorcą włącza go. Mówię o MySpace, Facebooku, itp. Coś, co ma naprawdę wściekłą publiczność, gdzie byłoby świetnym dodatkiem do funkcji. Nadal nie byłoby łatwo. Musiałbyś to zrobić właściwie tuż za bramą. Istnieje tylko mnóstwo zagadnień prywatności i osobistych, które wchodzą w grę, gdy mówimy o fizycznej lokalizacji.

Pamiętam, że byłem wkurzony, że MySpace nie współpracuje z nami (czytaj: kup nas) po rozmowie z nimi. Byłem naiwny, tym bardziej o tym myślę. Sprowadziłoby to czystą anarchię i nie byłoby tego warte w krótkim okresie. W tym czasie mieli do czynienia z własnymi problemami skalowania i przejściem do .Net. Jednak nadal uważam, że jest to coś, co powinno znaleźć się na mapie drogowej jednego z tych dużych graczy.

2. Firma ma naprawdę długoterminową wizję i buduje miasto po mieście. Jest to podobne do podejścia przyjętego przez Yelp. Wiedzą, że nie jest to łatwe i wiem z pierwszej ręki, że wkładają wiele wysiłku w rozwój swoich społeczności. To stała praca. Po prostu nie możesz założyć miasta, a potem pozwolić mu się bronić.

Tak się nam przydarzyło w Meetro. Po uruchomieniu społeczności w Chicago, przenieśliśmy naszą firmę do Palo Alto. Nie było nas już więcej, aby być twarzą wspólnoty, organizować wydarzenia itp. Podczas gdy ta usługa była kontynuowana i miała rdzenną grupę ludzi używających jej, wcale nie była tak wściekła, jak była w szczytowym momencie. Kiedy zdałem sobie z tego sprawę, było już nieco za późno, a my skupiliśmy się na tym, aby wspólnota wyruszyła w San Francisco.

3. Ktoś tworzy wirusowy produkt, który rośnie jak szalony, ale lokalizacja nie jest główną cechą. Tak się składa, że ​​jest częścią większej całości, a ponieważ ludzie jej używają coraz więcej, zdają sobie sprawę, że wbudowany w nią element lokalizacji stał się dla nich coraz bardziej wartościowy. Nie wiem, czym jest ten produkt, w przeciwnym razie budowałbym go teraz.

Następnie "problem z pobieraniem". Ten jest teraz oczywisty, ale kiedy zaczęliśmy w 2004 roku, Web 2.0 jeszcze się nie wydarzyło, a niektóre aplikacje do pobierania wciąż się rozwijały (np. Skype). Dodatkowo potrzebowaliśmy pobrać aplikację do działania. Po latach pracowałem z operatorami telefonicznymi, wcześniej zdecydowałem, że po prostu nie będziemy czekać, aż operatorzy będą wspólnie działać na miejscu. Nadal nie zrobili tego właściwie 4 lata później.

Aby je obejść, postanowiliśmy zbudować własną technologię lokalizacji. Zgłaszaliśmy patenty i wszystko. Mówiąc prosto, liczyliśmy na ciągły wzrost WiFi. Kiedy uruchomiłeś Meetro, wyszukujemy wszystkie sieci Wi-Fi. Następnie sprawdzilibyśmy, co tam było, z tym, co mieliśmy w ogromnej globalnej bazie danych (kiedy przestaliśmy, wzrosło do 4 milionów punktów dostępu). Jeśli byłby w bazie danych, wykonalibyśmy trilaterację, aby dowiedzieć się, gdzie jesteś. Jeśli nie, prosimy o podanie lokalizacji. Zapisamy te informacje i wykorzystamy je później, by sprawdzić i porównać je z podobnymi danymi.

Dane te rosły dość szybko. Uśredniliśmy około 5 routerów Wi-Fi na lokalizację, aw gęstych miastach, takich jak Nowy Jork, pamiętam średnio 9, 6. Pamiętam, że byłem bardzo podekscytowany, ponieważ kluczową częścią naszego biznesplanu było zbudowanie alternatywnego GPS-u i wykorzystanie Meetro jako narzędzia do zbierania i udoskonalania tych danych. Najlepsze było to, że technologia była samolecząca, więc gdyby jakiś router został wymieniony lub przeniesiony na nasz system, dowiedzielibyśmy się o tym bardzo szybko.

W końcu jednak zrzucenie, które miało miejsce, gdy ludzie musieli pobrać i zainstalować Meetro było OGROMNE i wcale nam nie pomogło. Jeśli sobie przypominam, to było coś w zakresie od 80 do 90%. Zmniejszyło wskaźniki adopcji.

Wreszcie "problem w czasie rzeczywistym". Ten jest podobny do problemu z lokalizacją, ponieważ jeśli ktoś nie był online, gdy byłeś online, nie był dla ciebie dobry. Podczas gdy aspekt czatu w czasie rzeczywistym aplikacji był używany do naprawdę nieoczekiwanych spotkań, utrudniał on także ludziom ocenę aktywności ich społeczności, zwłaszcza jeśli logowali się w dziwnych godzinach, ludzie byli ustawieni jako nieobecni, itp.

Wciąż czuję magię, kiedy byłem na postoju na lotnisku w Denver, poznałem jednego z naszych użytkowników i złapaliśmy piwo. O tym marzyłem, że Meetro będzie przez cały czas, ale te chwile były zbyt nieliczne. Naprawiliśmy to w końcu, ale było już za późno. Tak więc każdemu, kto w przyszłości rozwiąże ten problem, upewnij się, że masz wbudowany jakiś rodzaj wytrwałości, czy to "ludzie tutaj wcześniej", czy "najczęściej odwiedzający obszar" itp.

Połącz te 3 problemy, a pisanie było na ścianie. Więc jak mam dzisiaj robić inaczej?

1. Chciałbym poczekać, aż lokalizacja będzie czysta i elegancka dla przewoźników i na tym się oprze. Loopt realizuje ogromny cykl rozwoju biznesu i od kilku lat czeka na niego. Wygląda na to, że widzą światło na końcu tunelu. Naprawdę nie śledzę, kto jeszcze to robi, ale jestem pewien, że tam są.

2. Wezmę naszą technologię, utworzę interfejs API i podłączę go do istniejących już aplikacji, które zostały już pobrane i uzyskają niskopoziomowy dostęp do sprzętu, jakiego potrzebowała nasza technologia. Zastanawiam się nad czymś, co będzie działało na przykład w AIM, Skype lub Firefox. Działaj jako przyjazny pasożyt nad tymi aplikacjami, które już są dobrze znane. Spodziewaj się wkrótce ogłoszeń licencyjnych dotyczących naszego adresu IP na tym froncie.

3. Inną opcją jest zbudowanie czegoś, co po prostu pozwala ci "odprawić się" tam, gdzie jesteś. Taki jak Twitter spotyka się z lokalizacją (zrobił to Dodgeball). Jednak w moim umyśle kompromituje to ostateczny przypadek użycia koncepcji typu Meetro.

Mogliśmy próbować naprawić Meetro, ale zespół był gotowy, by iść dalej. Pozyskiwanie pieniędzy na płaski wzrost, który mieliśmy, było prawie niemożliwe. Poza tym wiedziałem, że aby utrzymać zgrany zespół, który wspólnie zbudowaliśmy, musieliśmy skupić się na zdrowiu. Ludzie (ja włącznie) po prostu czuli się pobici. Wiedzieliśmy, że naprawienie tych problemów wymagałoby pełnej rearchitektury kodu, a ludzie po prostu nie byli już podekscytowani pomysłem, aby zrobić to dobrze.

Informacje o CrunchBase

Paul Bragiel

Informacje dostarczane przez CrunchBase